Con el propósito de descongestionar el sistema penitenciario y carcelario en el departamento, se firmó un convenio entre la Gobernación del Atlántico, el Ministerio de Justicia y del Derecho, la Unidad de Servicios Penitenciarios y Carcelarios (Uspec), el Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (Inpec) y la Alcaldía de Barranquilla. El acuerdo definirá, entre otros aspectos, el cierre financiero para la construcción de 2.000 nuevos cupos carcelarios que mitigarían el hacinamiento.
El gobernador (e) del Atlántico, Pedro Lemus Navarro, afirmó que a finales de año estarían definidos los aportes de todos los actores para la construcción de esta cárcel que remplazaría a la Penitenciaría de El Bosque.
Agregó que dentro del convenio también se definirá la autorización para la construcción del centro de custodia provisional en la Penitenciaría de El Bosque para reducir el hacinamiento en 350 cupos. Esta es una de las medidas a corto plazo que implementaría la Gobernación del Atlántico para ayudar a la descongestión del sistema carcelario del país.
Señaló que el Distrito en este momento construye 2 pabellones en la Cárcel Distrital para albergar 300 personas. En total, se generarían 600 cupos  para reducir el hacinamiento.
«También le solicitamos al Ministerio de Justicia que le otorgue al Atlántico 400 cupos de los 5.000 que se están ofertando en todo el país. Esta medida consiste en que se traslade, de las cárceles del departamento, a internos que no son oriundos del Atlántico a centros penitenciarios cercanos a sus sitios de arraigo» explicó Lemus.
Frente a esta solicitud, el ministro de Justicia y del Derecho, Enrique Gil Botero, señaló que ya están estudiando esta posibilidad con el Inpec y la Uspec. Destacó el trabajo mancomunado que han realizado la Gobernación  del Atlántico y el Distrito de Barranquilla.
«Estamos configurando estrategias encaminadas a solucionar problemas carcelarios; además, vamos a compartir información en materia penal, criminal y penitenciaria para propiciar soluciones (…) Este convenio es un emblema pedagógico y podemos presentarlo como modelo a todas las entidades territoriales», señaló el ministro Gil.
El secretario del Interior del Atlántico, Guillermo Polo Carbonell, explicó que el documento también plasma un convenio entre Policía, Ministerio de Justicia y el Inpec para que los coordinadores de los cuadrantes apoyen labores de vigilancia en las detenciones domiciliarias.
«Queremos que haya un control efectivo de las medidas de aseguramiento domiciliarias que garanticen niveles óptimos de seguridad para los habitantes de los territorios. La idea es apoyar al Inpec debido a que presenta un déficit de personal que afecta estas labores», subrayó Polo.
Por último, se establece la generación de una estrategia de tratamiento penal diferenciado para adolescentes que hayan estado inmersos en delitos asociados al narcotráfico.
«Es un modelo que se ha implementado en Medellín y la idea es que estos jóvenes salgan del sitio de reclusión, en este caso el Oasis, y sean internados en centros de rehabilitación terapéutica», dijo el secretario del Interior.
Este convenio también fue firmado por el secretario de Gobierno del Distrito, Clemente Fajardo; la directora la Uspec, María Palau; el comandante de la Policía Metropolitana de Barranquilla, general Mariano Botero; el comandante de la Policía del Atlántico, coronel Raúl Riaño; y el director de Custodia y Vigilancia del Inpec, Coronel Hugo Javier Velásquez Pulido.